新生児や赤ちゃんに多い黄疸の症状と原因

新生児や赤ちゃんに多い黄疸の症状と原因

生後5~7日目頃に、赤ちゃんの肌が黄色くなる黄疸が現れることがあります。それほど珍しいことではありませんが、知らないと驚いてしまうこともあるかもしれません。

これは新生児黄疸と呼ばれ、病気ではありません。1週間から10日くらいでおさまりますので心配はいりません。

しかしその期間が長引きやすい特徴や原因、具体的な症状などをご紹介していきます。

新生児黄疸の症状

母乳だけで育てている場合には、黄疸が長引きやすいと言われています。これを母乳性黄疸と呼びます。期間は3週間から1ヶ月くらいにもなります。

しかし母乳はお母さんから赤ちゃんへの大切な栄養です。どうしても気になる場合には、医師と相談してミルクを足すかどうかを決めましょう。

新生児黄疸は自然な生理的現象で、約90%の赤ちゃんに現れます。これを引き起こす可能性が高い母乳には、女性ホルモンが多く含まれていて、肝臓の働きを弱めてしまうのです。

そのため黄疸の原因であるビリルビンという成分が処理しきれずに、黄疸を引き起こします。

黄疸は時間とともに自然と消えていきますが、中には治療が必要な黄疸もあります。

母乳性黄疸は、長引くことが考えられますが、生後1ヶ月を過ぎても黄疸が消えない場合には、脳性マヒなどの障害も疑われますので、すぐに医師に相談して下さい。

黄疸の原因

新生児黄疸も母乳性黄疸も、いずれは自然に消えることがほとんどです。黄疸になる原因は、母乳に含まれているビリルビンという成分が過剰に分泌して、肝臓で処理しきれなくなることで起こります。

生まれる前の胎児の状態の時には赤血球が多く、生まれると赤血球が壊れていきます。この時にビリルビンが発生し、肝臓で処理したあとに腎臓から排出されるのが通常の流れです。

しかし赤ちゃんは体の機能がまだ未熟なため、充分に処理できなかったビリルビンが血中に残り、肌が黄色くなるのです。

黄疸の治療

約90%の赤ちゃんに起こる新生児黄疸は、治療の必要はありません。ただし血液中のビリルビン値が高い場合には、病的な黄疸の可能性があります。その場合には、光療法が行われることがあります。

日光や蛍光灯の光に当たると、ビリルビンの濃度が低くなることがわかっています。

しかし最近では、日光浴をするだけでは効果が見られないと言われていますので、病院でしっかりとした光療法をする必要があると考えられます。

それでも改善しない場合には、交換輸血という治療が行われることがあります。これは体内の血液を全部取りかえるという治療です。

最後に

出産の経験がない人は、突然赤ちゃんに黄疸が現れて慌ててしまうかもしれません。

しかしほとんどの赤ちゃんに黄疸が現れることを覚えておいてください。ただし、長引く場合には病的な黄疸の可能性もありますので注意しましょう。

必要以上に警戒して、心配しすぎることはありませんが、赤ちゃんを良く観察して、医師に相談するタイミングを見極めることが大切です。                 

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