ALSという難病の治療方法

ALSという難病の治療方法

ALSという病気は、明確な原因が明らかになっていないため、未然に防ぐということができません。

正式名称は筋委縮側索硬化症という名の通り、筋肉が委縮して、全身の動作ができなくなります。

そして食べることも、話すことも困難になり、生活のあらゆる場面で介助が必要になります。

では、具体的な治療方法はあるのでしょうか。

ALSの治療方法

ALSの原因が明らかになっていない以上、明確な治療方法がないというのが現状です。

そのため、進行速度に個人差はあるものの、進行が止まることはありませんので、いずれは呼吸困難で死に至るという恐ろしい病気です。

現段階でできることは、薬によって進行を遅らせることと、症状を緩和することだけです。

ALSの進行を遅らせる薬

ALSの進行を遅らせる薬は、リルゾールという薬で、肝臓が悪い人は服用できない場合があります。

副作用は、吐き気、めまい、眠気、頭痛などがあり、肝機能や腎機能に異常が出る場合もあります。

この薬の作用は、神経細胞を保護して、ALSの進行を遅らせますが、特効薬ではありませんので、必ずしも良い効果が現れるとは限りません。

ALSの対症療法5つ

ALSの症状を緩和する方法は、いわゆる対症療法と呼ばれるものです。対症療法には色々な手段があり、出てくる症状に対して、それぞれ緩和する方法を変えていくことになります。

1.リハビリ

リハビリを毎日行うことで、筋肉や関節の痛みを改善し、筋力の衰えを遅らせることができます。

2.安定剤や睡眠薬の服用

病気への不安からくる不眠や精神不安定に対しては、睡眠薬や安定剤を処方することもあります。

3.人工呼吸器

手足の筋肉が動かなくなると、その後にくるのは呼吸困難です。その時期になると、定期的に痰の吸引が必要になり、人工呼吸器をつけるかどうかの選択を迫られます。

これがALSの一番つらい瞬間かもしれません。人工呼吸器をつけても、基本的には在宅での生活になるため、24時間介助が必要になります。

そうなるとプロに頼む介護費用や家族への精神的負担を考えてしまい、人工呼吸器をつけないで、その時が来たら死を受け入れるという選択をする人も多いのが現実です。

なぜなら、気管切開をして人工呼吸器をつけてしまうと、二度と外すことはできないという法律があるからです。

これからの長い人生ずっと、体の自由は奪われ、人工呼吸器をつけて、家族の介助を受けながら生きていかなければいけません。

しかし中には前向きに、仕事を続けながら生き続けている人もいます。

4.食べ物の工夫

飲み込みにくく、むせてしまうことが多いため、水分が多く、味が淡泊なものが食べやすいので、調理方法を工夫する必要があります。

しかし量を多く摂取することができないため、少量でも高カロリー高タンパクの食事を工夫する必要もあります。

さらには点滴や流動食、胃に管を通すなどの処置が必要な場合もあります。

5.コミュニケーション手段の確保

話すことができなくなり、手も動かなくなると、筆談することさえできなくなります。

そうなる前に、文字盤と呼ばれるコミュニケーションボードを使用するための練習が必要です。

体や目の動きが一部でも残っている場合には、コンピューターマルチメディアと入力スイッチによって、意志伝達が可能になります。

最後に

ご覧頂いた通り、ALSには明確な治療方法がありません。発症した時点で、本人も家族も今後の生き方に覚悟が必要です。

とても過酷な現実ですが、体の自由がきく早い段階で、いろいろと決断しておく必要があります。

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